Kommentar: Du bliver taberen i patentkrigen

  • Artiklen fortsættes under annoncen:

Patenter betyder alt i en industri, hvor man konstant skal innovere og tænke i nye baner. Det lader i hvert fald til at være tankegangen hos de adskillige mobilproducenter, der i den senere tid har sagsøgt hinanden på kryds og tværs i håb om at få eneret på deres design og idéer, så andre skal betale, hvis de bruger dem.

  • Artiklen fortsættes under annoncen:

Denne patentkrig har efterhånden stået på i adskillige måneder og på det seneste har den eskaleret til et omfang, der i værste tilfælde kan føre til enden på mobilbranchen, som vi kender den i dag.

Udviklingen inden for mobilbranchen har i de seneste år været intet mindre end fantastisk, og alene den voldsomme udvikling har ført teknologien til dets nuværende stadie. Derfor piner det mig, at flere af industriens store navne spilder tiden med patentkrige og unødvendige søgsmål. Det hæmmer nemlig udviklingen.

Æblet bider fra sig
Især Apple er med sin amerikanske tankegang kendt for at sagsøge til højre og venstre. I løbet af blot de sidste par måneder er det bl.a. blevet til søgsmål mod HTC, Motorola og Samsung. Tidligere har computergiganten også haft kløerne i Nokia, hvilket dog endte med at parterne indgik et forlig, der endte med, at Apple faktisk selv måtte til lommerne.

Også Microsoft holder deres patenter tæt inde på livet, hvilket f.eks. har resulteret, i at Samsung skal betale Microsoft 5 dollar for hvert Android-produkt, de sælger.

Hvis man har fulgt med i diskussionen omkring patentkrigen, vil man kunne lægge mærke til en trend omkring de firmaer, der bliver trukket i retten. I mange tilfælde vil de firmaer, der bliver sagsøgt, nemlig sagsøge tilbage. På den måde kan et enkelt søgsmål altså hurtigt ende i en juridisk kamp frem og tilbage, og det er netop hvad der er sket for mange af de producenter, der enten er blevet sagsøgt eller har sagsøgt andre.

Det er blot lidt en lille uge siden, at Google annoncerede opkøbet af Motorola. Det primære formål med opkøbet er utvivlsomt at få fat i de omkring 17.000 patenter, Motorola ejer, samt de godt 7.500 patenter, der i øjeblikket er ved at blive godkendt.

Opkøbet sker som følge af angreb fra bl.a. Apple og Microsoft, og især ét af patenterne har særlig interesse for Google – nemlig Motorolas patent om indbygget skjult antenne (patentnummer 5710987). Patentet kan opfattes som en slags trumfkort over for konkurrenterne, der efter Googles mening ikke har mod på at konkurrere på rene vilkår.

At sagsøge, eller blive sagsøgt – det er spørgsmålet
Og netop på dette punkt lader det til, at Google har ramt sømmet på hovedet. Meget tyder nemlig på, at enkelte producenter ikke har lyst til at konkurrere på lige fod med alle andre.

Især Apple er som bekendt glad for at eliminere sine konkurrenter med sin armé af topprofessionelle advokater. Hvis man kigger på, hvordan situationen er blevet optrappet i løbet af de sidste måneder, står det klart, at en række af de forskellige søgsmål formentlig ikke havde fundet sted, hvis ikke det var fordi firmaerne selv var blevet sagsøgt i første omgang.

Den amerikanske opfattelse af retssystemet er fundamentalt anderledes end andre steder i verden, og det er ikke unormalt at sagsøge hinanden over selv mindre ting i Guds eget land. Derfor er det i princippet heller ikke overraskende, at man oplever denne store omvæltning i mobilbranchen, når et amerikansk firma får så meget magt og skal konkurrere med producenter fra bl.a. Europa og Korea.

Patent på ”at få noget til at ske på internettet”
Det er dog ikke udelukkende Apples skyld, at firmaet reagerer, som det gør over for konkurrence. Det amerikanske patentsystem har også sin del af skylden. Systemet er nemlig opbygget således, at man kan tage patent på ganske generelle ting og handlinger – ja, endda ting, som man næsten ikke kan forstå burde være muligt.

Således er det f.eks. lykkedes Apple at tage patent på ”at få noget til at ske på internettet” (patentnummer 5946647). Her er altså tale om et utroligt bredt patent, som rammer stort set alle mobilproducenternes produkter i dag. Det betyder altså, at de skal give penge til Apple, hver gang de producerer en mobil, der kan tilgå internettet.

Ligeledes er det lykkedes Cupertino-giganten at tage patent på et design, bestående af en glasoverflade med afrundede hjørner (patentnummer 7812828). Følgerne af at overtræde Apples designpatent mærkede Samsung på egen krop, da de blev sagsøgt med anklage om plagiat af iPads design med deres nye Galaxy Tab 10.1 tablet. Sagen er endnu ikke ovre, men det er allerede lykkedes Apple at forårsage et midlertidigt importforbud i Europa, der dog er blevet ophævet i samtlige lande med undtagelse af Tyskland.

Går ud over kunderne
Når mobilproducenterne bruger svimlende høje beløb på at varetage og beskytte sine patenter og rettigheder på denne måde, mister de penge, som kunne have været brugt på udvikling af nye og spændende produkter.

Patentkrigen gør altså ikke alene producenterne mindre konkurrencedygtige, men den hæmmer også udviklingen af nye produkter, tjenester og funktioner. Dermed går den altså indirekte ud over forbrugerne, der i sidste ende må siges at være producenternes bedste investorer og indtægtskilder.

Derfor: Skru ned for patentkrigen og fokusér i stedet på at lave blive ved med at lave nogle spændende produkter til kunderne.