Kinesiske SMIC bygger første 14nm FinFET SoC for Huawei

Kinesiske SMIC har netop annonceret en milepæl for selskabet - de er begyndt masseproduktion af Kirin 710A for Huawei bygget på selskabets 14nm FinFET-proces.

Kinesiske SMIC bygger første 14nm FinFET SoC for Huawei

Det siges, at Kina importerer flere halvledere end olie, og det vil de gerne lave om på. Særligt nu hvor handelskrigen mellem Kina og USA er blusset op igen. Særligt Huawei er påvirket i den krig.

SMIC kan lave 14nm processor til Huawei

Seneste skridt i den udvikling kom i sidste uge, hvor Semiconductor Manufactering International Corp – SMIC – annoncerede, at de er begyndt masseproduktion af Kirin 710A for Huawei. Den er bygget på selskabets 14nm FinFET-proces.

Det er første gang, Huawei har konstrueret hardware med en anden end TSMC. Samtidig er det en stor milepæl for SMIC.

Hverken Kirin 710 eller SMICs 14nm FinFET-proces er noget særligt i sig selv. Kirin 710 dukkede op allerede i midten af 2018 og kombinerer fire Cortex-A73 CPU-kerner sammen med fire Cortex-A53 kerner. Det første selskab, der producerede 14nm var Intel, og det begyndte de med i 2014. Det vigtige ved, at SMIC producerer en Huawei-chip er, at de overhovedet gør det.

Se også: Bedste pris på Huawei P30 Pro

Stor bedrift af SMIC

Vi kender ikke noget til karakteristikaene ved SMICs 14nm node. Da der ikke er nogen standard for, hvad 14nm er, er det muligt, at SMICs 14nm FinFET på flere punkter mere ligner Intels første generation af 22nm nodes.

Det er dog ikke afgørende. Det er stadig en stor bedrift af SMIC at kunne producere et sådant produkt.

SMIC er formentlig det eneste selskab af sin slags, der også taler om at ville være førende inden for litografi. Vi taler ofte om, at antallet af producenter i toppen af processorfødekæden er blevet færre for hver generation. I dag er den nede på blot tre, når vi taler 7/10 nm processorer, nemlig Samsung, Intel og TSMC.

SMIC er ikke klar til 7m endnu, men de er i gang med en proces, de kalder N+1, der er i produktion og ned strømreduktion på op til 57 procent og forbedret ydeevne på op til 20 procent.

Se også: Telefoner med hurtig brugerflade

Kina vil styrkes på halvlederproduktion

Der er som bekendt restriktioner, der bestemmer hvilket hardware, kinesiske chipproducenter må købe, og det kan naturligvis påvirke hvilke produkter, de har mulighed for at producere. Der er ikke noget, der tyder på, at vestlige selskaber sælger hardware til SMIC, og Kirin 710 er ikke et nyt produkt. Vi ved heller ikke, hvor mange chips SMIC skal producere for Huawei, så det er i det hele taget svært at vurdere, hvordan de forskellige parametre kan komme til at påvirke hinanden.

Derimod viser annonceringer som denne, at Kina mener det alvorligt og vil styrke halvlederproduktionen i hjemlandet, så de bedre kan konkurrere med selskaber som Samsung, TSMC og Intel.

Se også: Find billige smartphones

Uafhængig af amerikansk teknologi på lang sigt

Visse selskaber som GlobalFoundries og UMC klarer sig udmærket på at være sekundær leverandør på ældre enheder til en lavere pris. De kan også satse på at blive niche-producenter for meget specifikke teknologier, der ellers ikke er tilgængelige på det generelle marked.  I sidste ende er der kun plads til et vist antal aktører i toppen, men SMIC er fast besluttet på at blive en af dem.

Samtidig viser det også, at det kan blive en farlig vej, USA tager, når de boykotter kinesiske selskaber. Måske det gør ondt på de kinesiske selskaber på kort sigt, men på lang sigt kan de gøre sig langt mere uafhængige af amerikansk teknologi, når de presses til det.

Se også: Nyheder om IT og tele