Smartwatch kan hjælpe med at kontrollere diabetes – om lang tid

Forskere er i gang med at undersøge, hvordan man kan bruge smartwatch til at kontrollere diabetes - men det vil først ske om lang tid.

Smartwatch kan hjælpe med at kontrollere diabetes – om lang tid

Mange af de moderne smartwatches og fitnesstrackere i dag har integrerede LED-lamper. Det grønne lys trænger gennem huden og kan bruges til at måle brugerens puls under fysisk aktivitet eller ved hvile. Urene er blevet yderst populære, og nu vil et hold forskere udnytte den popularitet til at kontrollere generne ved hjælp af lamperne og gennem huden ændre cellernes adfærd.

En stor udfordring at bruge ures grønne lys på mennesket

Martin Fussenegger fra afdelingen for forskning i biosystemer og ingeniørarbejde ved ETH Zurich forklarer udfordringen med projektet, at menneskets celler ikke naturligt reagerer på grønt lys, så de skulle udvikle noget nyt.

Forskerne udviklede til slut en molekylær knap, der efter at være blevet opereret ind i huden, kan aktiveres at det grønne lys fra et smartwatch. Knappen er koblet til et gennetværk, som forskerne indførte i menneskelige celler.

De benyttede HEK 293-celler som standard i prototypen. Alt efter konfigurationen af netværket – altså de gener det indeholder – kan det producere insulin eller andre stoffer, så snart cellerne udsættes for det grønne lys. Slukker lampen, deaktiveres knappen, og processen ophører.

Se også: Priser på smarte ure

Test på svinekød og levende mus

Forskerne brugte standard smartwatch-software, så det var ikke nødvendigt at udvikle særlige programmer. Under testene tændte de det grønne lys ved at starte løbe-appen. Nye modeller udsender lysimpulser, der er endnu bedre til at holde gennetværket kørende, forklarer Fussenegger.

Forskerne testede systemet på svinekød og levende mus ved at implantere de korrekte celler i dem og sætte et smartwatch på dem som en rygsæk. Ved at åbne urets løbe-app tændte forskerne for det grønne lys og kunne dermed aktivere det hele.

Se også: Test af smartwatch

Kan gå mere end ti år inden det kan bruges på patienter

Fussenegger mener dog, at der kommer til at gå ti år eller længere, før denne teknologi vil være brugbar for patienter i virkeligheden.

Cellerne i denne prototype skal udskiftes med brugerens egne celler. Desuden skal systemet først igennem en række kliniske faser, inden det kan blive godkendt. Det omfatter en række godkendelser fra sundhedsmyndigheder.

Se også: Nyheder om smartwatch og sundhed